Maddalena Casulana leefde van c. 1544 – c. 1590. Ze werd waarschijnlijk geboren in Casole d’Elsa vlakbij Sienna maar bracht delen van haar leven door in Florence en Venetië. Ze speelde luit, componeerde en gaf les in zang en compositie. Over haar leven is weinig bekend maar we kunnen wel vaststellen dat ze onder de kunstenaars en musici hoog aanzien genoot. Menig werk wordt aan haar opgedragen. Zelf publiceerde zij enkele bundels met overwegend 4-stemmige madrigalen.

Maddalena Casulana was zich volledig bewust van haar bijzondere positie als vrouwelijke componist in de 16e eeuw. In de opdracht van haar Il primo libro de madrigali a quattro voci (1568) aan Isabella de Medici, uit ze trots de wens “… ook de wereld te willen laten zien (zo veel als mogelijk binnen het muzikale beroep) dat het een vergissing is te veronderstellen dat alleen mannen beschikken over intellectuele gaven en dat deze niet voor zouden komen bij vrouwen.”
Met deze bundel is Maddalena bovendien de eerste vrouw die haar muzikale werk publiceert.

Bron: Beatrice Pescerelli: I madrigali di Maddalena Casulana, Firenze, Leo S. Olschki Editore, 1979.

Maddalena Casulana