Isabella Leonarda (1620 – 1704), die uit een adellijke en invloedrijke familie stamt werd geboren in Novara, Noord Italië. Op 16 jarige leeftijd trad zij in het klooster van de orde van de Ursulinen. Deze orde hield zich bezig met onderwijs van meisjes. Hoogstwaarschijnlijk heeft Isabella al op jonge leeftijd kennis gemaakt met muziek, zoals dat in gegoede gezinnen gebruikelijk was en zij heeft haar muzikale activiteiten in het klooster kunnen vervolgen. Zij componeerde voor de eredienst veel vocale werken. Deze werden altijd opgedragen aan de maagd Maria en vaak ook aan hooggeplaatste personen, zoals de aartsbisschop van Milaan, de bisschop van Novara en Keizer Leopold.
Bijzonder is dat Isabella op latere leeftijd ook instrumentale muziek is gaan componeren.

 

leonarda